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La puesta en marcha del acuerdo UE-Mercosur se demorará no menos de 3 años

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El proceso que puede llevar a que la Unión Europea y el Mercosur pongan en marcha el acuerdo de asociación estratégica que anunciaron el viernes puede demorar hasta tres años. Se estima que tardaría hasta 12 meses hacer las traducciones del texto al idioma de cada uno de los países socios. A partir de ese momento, cuando se firme el documento por parte de los presidentes comenzará otra instancia que puede llevar un par de años más, siempre que se consigan todos los avales. En el caso de la Unión Europea, primero tendrá que ser aprobado por el parlamento comunitario y luego por los 28 parlamentos nacionales. En el caso de Mercosur, por los cuatro congresos.

Luego de esa instancia, comenzarán a regir los plazos que fijará el propio acuerdo para una rebaja gradual de aranceles que se ampliará en 15 años. Habrá productos con desgravaciones inmediatas, y habrá canastas a 4, 10 y 15 años. En estas últimas ingresarán los productos más sensibles de cada lado. Para esto ya hubo intercambio de ofertas. Cuando entre en plena vigencia, la UE abrirá su mercado al 99% de las importaciones agrícolas del Mercosur: para el 81,7% eliminará los aranceles de importación; en tanto para el 17,7% restante ofrecerá cuotas o preferencias fijas. Sólo se excluyen algo más de 100 productos. Ese grupo de productos bajo cuotas es lo que el bloque sudamericano siempre calificó como lo más importante para su interés. Se conoce que Mercosur reclamaba 300.000 toneladas anuales de carne, por ejemplo, pero recibirá 99.000 toneladas. El formato del acuerdo implica que ese es un piso y que en el futuro podrán negociar una ampliación.

Para poder arribar a un entendimiento se tuvo que alterar una de las reglas básicas que guió toda la conversación de dos décadas. Es el principio de “single undertaking” que significa que “nada está acordado hasta que todo esté acordado”.

Si se pusiera el acuerdo en vigencia totalmente hoy sería un mercado de bienes y servicios de 800 millones de consumidores y casi una cuarta parte del PBI mundial.

En bienes industriales la UE ofrece la liberalización completa e inmediata para el 80% de las exportaciones del Mercosur de productos industriales a la UE mientras que el Mercosur obtiene plazos amplios de hasta 15 años para liberalizar sectores sensibles en forma gradual. De ese modo, se mantuvo en pié uno de los principios que guiaron las negociaciones, que es el de diferencia de desarrollos relativos. No es un pacto entre iguales.

¿Cuánto podrían ganar las industrias locales en acceso al mercado europeo?. El arancel promedio de la Unión Europea para los bienes industriales es más o menos del 1,5%. Es decir, que no constituyen una barrera al comercio.

Por otro lado, la Unión Europea aspiraba a lograr que el Mercosur eliminara en forma inmediata el arancel promedio del 14% que rige para los bienes industriales, o que se redujera el arancel del 35% para autos. Eso entrará en el cronograma.

Pero el acuerdo le permitirá a la UE mantener unas 350 denominaciones geográficas, como “vino de La Rioja”.

La estructura del convenio será de unos 14 capítulos, donde el acceso a los mercados es uno más. Habrá también definiciones sobre compras gubernamentales, servicios, resolución de controversias, protección a las inversiones, normas sanitarias, de origen, de calidad, reglas de medioambiente y laborales, entre otras.

 

Ámbito Financiero